美國總統歐巴馬8月2日在白宮接待首次正式訪美的新加坡總理李顯龍,兩人隨後在白宮橢圓形辦公室舉行雙邊會晤,並在會後召開聯合記者會。這是歐巴馬在8年任期內首次邀請東南亞國家領導人正式訪美並參加白宮國宴,自然有其一定的意義。

 

歐巴馬在致詞時形容美新兩國以及兩國領導人關係「堅如磐石」,並指出新加坡是個「有很大影響力的小紅點」。歐巴馬說:「人們都說新加坡是地圖上的小紅點,但新加坡人以此為傲,因為新加坡是個有很大影響力的小紅點。」

 

當年說新加坡只是地圖上的「一個小紅點」的人,是印尼前總統、已在德國過退休生活的哈比比。哈比比就如同許多東南亞國家的領導人一樣,一向看不起新加坡。我在1999年曾經給哈比比做過專訪,他當時就痛批新加坡是「種族主義者」,引起相當的外交風波。

 

只不過,在現實政治上,作為一個「小紅點」的新加坡,卻是區域內最受國際重視的國家;而這一切,都得歸功於已去世的新加坡前總理,也就是李顯龍的父親李光耀

 

新加坡

Photo source: Marc Ben Fatma @Flickr BY NC-ND 2.0

 

李光耀在國際舞台上面對大國領袖時,向來不卑不亢,所表現出來的見識、氣度,堪稱為所有政治人物的典範。

 

李顯龍這次在會晤歐巴馬時,也特別提及李光耀在1967年應時任美國總統詹森的邀請前往訪問的情景。李顯龍指出,當時剛獨立(新加坡是1965年獨立)的新加坡處在動盪區域的中心,沒有國防基礎,也缺乏經濟能力,然而李光耀到華盛頓卻不是為了爭取經濟或防務援助,而是推動美國參與亞太區域事務。

 

李顯龍表示,美國內部當時因越南戰爭出現裂痕,李光耀則向美國的朋友解釋亞洲對美國的重要,讓他們知道,美國的積極參與對生活在東南亞數百萬人的意義,「結果美國的存在克制了共產主義的蔓延,讓東南亞非共產主義國家有時間和空間安全地重振國家,取得繁榮。」

 

換句話說,李光耀並未因新加坡當年的弱小而妄自菲薄,仍然站在一定的高度,對美國領導人、百姓剖析區域內的主要問題,建立起對方對他的敬重,而不是像另外許多領導人卑顏屈膝、乞求援助,甚至只是想盡辦法擠到大國領導人身旁,拍張照片以驕國人。

 

順便提一下,歐巴馬當年當選之後,就曾立即邀請李光耀前往訪問、請益。對於一位已經卸任的領導人這樣尊重,也是絕無僅有的事。

 


 

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