過去幾百年來,非洲撒哈拉沙漠裡頭的遊牧民族,平常在沙漠裡生活,在各個綠洲放羊吃草,需要錢的時候,他們就牽著羊兒到城市的市集賣掉,這樣的錢,就足夠他們買鹽、買油,或是其他難以自給自足的必需品。

 

後來,外來的企業到了沙漠,突然想到了一個好點子:在沙漠裡頭游泳是一件多麼酷炫的事情啊。於是,他們在綠洲旁邊蓋起了一個個沙漠游泳池度假中心,綠洲的水源瞬間有大半都被關進了游泳池內,而且還不斷排出垃圾以及汙水。

 

隨著水源越來越少並不斷受到汙染,遊牧民族的羊兒們可以吃的草也越來越少,羊兒越養越少,也越來越瘦。

 

甚至,當他們把瘦弱的羊兒牽到城市時,卻發現城市裡的人們已經習慣吃著千里迢迢從阿根挺或是智利運送過來的廉價羊肉,本地羊的價格被壓得好低好低,而日常用品的價格卻反而變得好高好高。

 

他們才發現,他們已經無法在他們一直以來賴以為生的沙漠裡過著游牧生活了。他們被逼著去飯店裡工作,或是在觀光景點周圍擺攤,賣手工藝品,騙觀光客的錢,或甚至叫孩子們去乞討。

 

歐美觀光客們看到這些在外頭擺攤的遊牧民族,有些人痛斥這些人怎麼好手好腳不工作,他們抱怨這群遊牧民族都賣一些貴得要死又沒用專騙觀光客的紀念品,有的則滿懷心疼的高價收購這些紀念品,感嘆他們的貧窮,然後說:「我覺得我們有能力的人應該再蓋多一點飯店,這樣他們才有工作可以做,就不會這麼窮了。」

 

然而,到底是誰剝奪了他們的生存權?是誰讓他們貧窮?

 

而誰又在憐憫他們?

 

空屋筆記

 

有人說,台灣東部的人因為沒工作機會,所以很窮、沒有競爭力,我們需要蓋更多的飯店,發展更多的觀光節日 ,吸引更多的觀光客來消費,當地人才有工作機會,才能夠生存。

 

我們在海岸線上蓋起了飯店、把美景變成夜市、把祭祀當成表演,人們說,我們需要大企業進駐,當地居民才有工作,但人們沒想到的是,要讓當地人賺一塊錢,前提是要能讓投資者們賺上十塊錢,他們才會投資。

 

放遠一點想,當地人的確可以賺到錢,但是跟賺了一大堆錢的企業比,他們反而越賺越窮,以後回過頭來看,才發現只剩被毀壞的家園跟環境,以及仍然養不起的家庭。

 

這不只是非洲的問題,也不是台灣特有的問題,這是在世界各地每一個正在被開發中的角落,都正在發生的事情。

 

貧窮一直以來就是相對值,而不是絕對值。

 

沒錢並不會讓一個人貧窮,讓一個人貧窮的,是其他人的富有。

 

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編輯:蔡宜蒨

本文圖片來源:楊宗翰