一個國家的經濟發展與政治穩定與否有絕對的關係,泰國就是最好的例子。

 

整整20年前,泰國因泰幣瘋狂貶值而陷入金融危機,導致經濟泡沫一夕之間破滅,從房地產商、房地買家到銀行、金融公司全線蒙受重創。曼谷市內至今仍然可見許多當年建了一半的爛尾樓,就是最好的見證。

 

當時,東南亞經濟體迅速受到波及,引發震驚世界的亞洲金融危機。由於危機源於泰銖貶值,所以也稱為「冬蔭功(Tomyum Kung,泰式酸辣蝦湯)危機」。為了協助泰國度過難關,國際貨幣基金會及部分國家決定向泰國提供總額為172億美元的緊急救援貸款。

 

樹大招風,政變連連的塔信時期

 

本身就是精明商人的泰國前總理塔信於2001年帶領「泰愛泰黨」贏得大選出任總理。在他的治理之下,泰國經濟急速復甦,塔信本人更在2001年8月宣布提前2年還清前述貸款。

 

由於當年國際貨幣基金會提供緊急貸款時定下苛刻條件:要求泰國政府通過國營企業私有化、破產法、修改外商投資法等11份法律文件。泰國百姓深感屈辱而把上述文件稱為「賣國契約」,一直要求泰國政府予以廢除。所以塔信在做出提前還款宣告時是十分自傲的,他建議政府機關、商社和主要公共場所自當年8/1起懸掛國旗,以激發百姓的愛國熱情,增強民族自豪感。

 

那段時間,可能是泰國近代國勢最強盛的時候。連已逝的新加坡開國總理、曾經被稱為亞洲強人的李光耀都公開預言,塔信將會成為區域的領導人。

 

塔信

塔信的執政成績,讓他曾被視為東南亞的區域明日之星。Photo source:Helene C. Stikkel @wikipedia by c.c. 0

 

然而不旋踵間,聲勢日盛的塔信樹大招風,許多政敵憂懼他將獨霸泰國政壇,因此自2004年起就開始合縱連橫,街頭運動、司法操作齊頭並進,目的就是將他拉倒,終於在2006年9月由軍方發動政變把他推翻。從那時到現在長達11年的時間,泰國大都處於政治不穩的狀態,塔信體制多次藉由選舉還魂復辟,但又多次遭到推倒,甚至在2014年又引發一次政變,也使得塔信體制創下歷經2次政變都無法徹底予以消滅的紀錄。

 

然而也正因為如此,泰國的經濟這麼多年來也跌跌撞撞,缺少穩定發展的環境。

 

軍政府的救國仙丹:東部經濟計畫

 

現在的泰國軍人政府2014年5月政變後上台以來,許多政策都顯得很不確定,導致當地企業不敢在國內投資而紛紛將資金轉移到國外。根據聯合國「貿易和發展會議」的資料顯示,泰國企業去年在國內的投資有16億美元,但在海外投資卻高達130億美元。另外根據彭博社,泰國企業過去5年的海外併購累計金額達480億美元,比上一個5年的190億美元增加一倍多。

 

泰國軍政府當然也明瞭發展經濟才是硬道理,因此已開始積極推動東部經濟走廊計劃,希望在明年就可以啟動投資,並且能夠與中國推出的「一帶一路」倡議對接。

 

一帶一路

中國希望推動一帶一路的此時,泰國軍政府亦希望能以東部走廊計劃加入區域經濟合作中。Photo source:Lommes @ wikimedia by c.c. 4.0

 

泰國東部經濟走廊(Eastern Economic Corridor,簡稱EEC)地跨北柳(Chachoengsao)春武里(Chonburi)羅勇(Rayong)三府。泰國當局要將該地區發展成一個工業、基礎設施和城市發展在東南亞都是數一數二的地帶。計畫包括了擴建羅勇的烏塔堡國際機場和蘭乍邦海港、修建曼谷至羅勇的高速鐵路、完成區域內鐵路線、建設高速公路以及修建醫院等,發展臨空、新型汽車、智能電子、高級農業及生物科技、食品加工、旅遊、機器人、醫療保健、生物材料及信息技術等十大產業。

 

東部經濟走廊計劃是要在2017至2021年間投入440億美元,80%的資金將來自私營部門,其餘的資金則來自政府。

 

只不過,軍政府現已上台3年,對於所承諾的選舉無法一直拖延下去,而塔信體制還在一旁虎視眈眈,想要靠選舉再起。到時一池春水又被攪亂,是完全可以預料的。

 


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編輯:洪崇德

責任編輯:熊編